2018一、二月 南極夢幻之旅

去南極一直是我的夢想,本來打算退休之後才去,但近年全球暖化問題日益嚴重,到南極旅遊人仕又每年倍增,我怕等不及退休南極已經面目全非了,所以幾年前已經有這個念頭,剛好我們的 dive buddies 阿基和玲玲正有此意,於是大家計劃一起去極地。早於 2015 年已經開始研究旅程,我們覺得大抵只會去一次,所以應該去一個最長的船程,順道一併走訪偏遠的 sub-antarctica islands 如 Falklands 和 South Georgia,應該會無憾了。

其次要決定的是日期,南極的旅遊季節是每年十一月至三月,十一月是夏季開始,海面會比較冰封,企鵝或海鳥等動物都在求偶期準備生育。夏季來臨,慢慢會有很多小生命,但十二月一月也是旺季,因為有聖誕新年,而到二月,企鵝仔開始長大,三月已經是季尾了,動物有可能離開繁殖地盆而出海覓食生活了。

另外要決定找那一間船公司,這關乎到船隻本身年資、結構、設備及服務的評級和口碑,還有載客量的考慮,分別為200 人以下的細船,200-500 人的中船,及 500-1000 人的大船等。人多自然要花時間排隊上岸。

另外考慮上岸的 program 及 expedition team members 的資歷。當然最重要是夾船期和衡量自己可負擔的旅費,畢竟每位的旅費都足以購買一部汽車!

我們在 2015 年底開始預定 2017 年一月出發的船期,揀了 Lindblad Expeditions 和 National Geographic 團隊裡去南極的船 Orion Explorer,雖然早在十五個月前訂,但也只是 waiting list,直到 2016 年一月才確定有位。以為很開心,可惜到 2016 年十二月臨出發前三星期收到惡耗要取消行程,原因是 Orion Explorer 在回程時有一個引擎壞了,幸好沒有人受傷,所以餘下季度的行程都要取消。 幸好船公司對於我們所有的機票旅費等一概賠償,但假期沒有了,想再訂 2018 年的又已經全滿,我們唯有另找公司。

我們在 2017 年二月再找船公司,最後揀了 Silversea Explorer 這一艘只載 120 人左右的細船,在 2018 年一月尾出發,船程 23 日,終於可以如願以償往南極去了!說了這麼一大輪,看看地圖,其實今次為期三星期的船程只不過在南極海域繞了一個小圈而已,只能到達南極大陸西北方南極半島的尖端。


20/1 London

今次南極之旅在阿根廷首都 Buenos Aires 集合,我和 Peter 乘搭 CX 在 London 轉機,昨晚夜機由香港飛,今早上五時已到倫敦,晚上十點半才再上機,所以有一天在 London 閒逛。我們在 Airport Lounge 吃完早餐,才慢慢出發去 central London。


今天很凍,又下雨。第一站已經去了Selfridges 吃很掛念的咸牛肉三文治 salt beef sandwich,最畫龍點晴的其實是那一條酸甜味恰到好處的酸瓜。


我們在 Carnaby Street 行行逛逛,又看見了一間叫 “Bread Ahead Bakery” 的麵包咖啡店,櫥窗的包點已經超吸引,店內外都人頭湧湧,一於又入去看看。

有很多很新鮮的沙律菜和各式各樣的麵包,心大心細,結果揀了一條 cheese and olive stick 及一款沙律,剛好我和旁邊正在比錢的男人都叫了同一款沙律, 他還笑笑口說一定會很好味的了!


吃完不知是第幾次早餐之後,因為臨時臨急約了在 London 住的表妹,怱怱趕去 High Street Kensington 的飯店見面,看看她剛出世的小女兒,今天是她第一次出街街,卻又濕又凍呢!

離開時經過一間叫 St Mary Abbots Church,教堂外有一條長廊很美。教堂門前竟然站立了一隻肥黑貓,好像想入內,我一推開門牠便走了進去。這間教堂好像是牠的家一樣,因為牠很自在地在祭壇前第一排椅子上來回踱步,又跳上來示意我們「快來摸我呀!」,很搞笑。


再返回 Oxford Street,天都開始暗了,一日的時間真不夠用。 在英國必吃的當然是 pub food,Liberty 後街一間外觀十分傳統,雖然只是下午茶時間卻很多人,樓下沒有位只好上樓上。 那是一間餐廳,不過也有樓下的 pub food。

牆上有很多油畫,裝修其實很不錯。雖然和酒吧的氣氛不大相同,食物也是一樣的。

我們叫了招牌的 fish and chips,還有 scampi 和 mushy peas,平常我覺得烚青豆不是過火變得無味就是太青澀,不過英式煮法把豆壓扁了味道口感也提升了,變成好吃的蔬菜。另一款很令人懷念的英式菜就是肉批,我很怕 steak and kidney pie,不過其他的都很喜歡,今次叫了一個 steak and mushroom pie,肉汁 gravy 另上,不過我覺得這個批比較乾,gravy 也補救不了。


傍晚時返回 Heathrow,先去 lounge 梳洗整理才上機,繼續另一個長途機程。