25/1  Falklands – New Island

今天早上 7am 船到達了在 Falklands 群島西端的 New Island,很興奮看到陸地,而且天氣非常好。7:30 開始坐橡皮艇 zodiac 登島。這隻船總共有六隻橡皮艇,四隻細的坐 6 至 8 人,兩隻大的可以坐 10人。

我們外出的活動會分為四組,即每組 26 人左右,因為怕 1234 會有先後次序的意思,改為用顏色辨別,之前我們已經自己簽名決定加入那一個顏色的組別,每次活動前都會預先廣播了先後次序,然後順序輪流調動,每隊相隔十五分鐘。很多時登陸都有人數限定,每次總共不能多於 100 (連 crew),因此會每次上兩隊,兩隊之間的活動時間會相隔一小時,而上岸之後任何時候都可以返回船上。因為一定有一些人會不參加(年紀大的),及有些人會早歸,人數控制就差不多。

這裡所有登岸活動都要靠橡皮艇接駁,艇仔船程不會超過五分鐘,岸上都沒有碼頭,只能在沙灘上岸,所以會濕腳,這種叫做 Wet landing。因此我們要帶備一對防水靴,或者預早向船公司租。我們選擇了租,價錢不算貴,可以 pack 少些行李,而且保證一定合用。絕大部份團友都是租的。

出發前十五分鐘有廣播叫大家集合,之後我們便要穿上一件輕便的救生衣去三樓的 mud room 換上長靴,然後排隊等待。離船之前要先掃 ID card,踏進一盤消毒藥水洗洗鞋底,然後才可以沿扶手樓梯下去上艇。每次由岸上回來時都要在預先放在淺水灘上的洗鞋刷刷掃清潔後才上艇,上船之前也要消毒鞋底,掃 ID card,入 mud room 用水刷乾淨鞋底。

這個 New Island 在福克蘭群島的西端,是很多海鳥的棲息地,一上岸沿途已經看到有一雙一對毛色很美麗的鴨子在草地上步行。另外還看到野兔。上了岸之後步行約一公里,便到達一個懸崖,沿著海邊直上到山上都可見到企鵝和海鳥在築巢,情境非常壯觀!

這裡的是企鵝叫 rockhopper,身形較小,大約 50cm 高,特徵是兩條又大又長的黃色眉毛,及一對紅色的眼睛,其實看起來樣子有點兒惡,不算十分得意。牠們會在山上石堆裡築巢,因此善長在石與石之間跳動,所以名稱叫 rockhopper。


另外,這個地方也是其中一種信天翁 black browed albatross 繁殖的地方。牠們的名稱正好指出了最醒目的黑眼眉,勾劃在雪白的羽毛上,顯得非常英氣冷傲,而且體形很大,身長大約 80-95cm,翅膀伸展長度達到 2m。我覺得牠們真的太美麗了!

信天翁壽命長達五十年,一般要五年才達至成年期,而且一生只有一個伴侶,是非常長情的動物。牠們一出海便可以整年也不著陸,重返陸地時就是為了繁衍下一代。牠們也多數返回出生地繁殖,早歸來的一方會耐心等待另一方回來,大家重逢後會跳舞及彼此依畏互相整理羽毛重拾舊歡增進感情,又浪漫又感性。



第三種鳥是 antarctic shag,也叫 cormorants,黑色的背,白色的肚子,喙上有兩粒鮮黃色的肉粒很顯眼。牠們也在此處繁殖,數量較其他兩種鳥類少。


在山崖的對岸低處有一片平地,離開海面也有幾米高,原來正是企鵝們落海之處。崖壁拍著大浪,牠們站在崖邊觀望很久,然後可能會有一隻鼓起勇氣奮身跳入水中,於是便有好幾隻會跟隨。


崖邊有一片稍平的地方,只有幾米長,原來已經是一條升降跑道,信天翁身型巨大,起飛時需要少少地方助跑,所以會由擁擠的繁殖區步行出來,踏著一雙又大隻又有趣的鴨腳,復復有聲地慢慢走到跑道上,拍拍翅膀便乘風去了。

牠們是真的要乘風而飛,巨大的翅膀令牠們成為滑翔能手,可以長年在大海上飛翔而不用上岸歇息,是真正的 ocean wanderer。


信天翁的鳥巢也很有趣,牠們會在地上用泥土和糞便 guano 堆起一個鍋下去的巢,這個巢每年會重用,而且會越堆越高,因此有些很矮,有些像一條柱一樣,很有趣。幼鳥就坐在中間呆等父母回來餵食。


這些 Antarctic skua 除了吃魚蝦之外,也會覬覦其他海鳥的幼鳥或蛋,常混入繁殖區之中乘人之危,是個賊仔。


我們在岸上時間很充裕,大約逗留了兩小時,期間如果想早些回到船上可自由決定。Expedition team 的隊員也會陪同上岸,領路及講解生態環境等等知識。