Europe Trip 2013 (26 Jan to 15 Feb) - Ski France, Venice Mask Festival, Arctic Norway

2013 年首個旅遊行程已經相當豐富和令人感到興奮,因為除了去法國滑雪和首次參加著名的一年一度威尼斯面具節之外,還有去挪威最北面深入北極圈再次觀賞美麗的北極光!因為去年在冰島無意中看過後意猶未盡,很想趁今年預測為極光活躍年再看一次,於是促成了此行,總共在歐洲逗留三星期,更想不到的是半年內會兩度進入北極圈呢!


Day 1 HK – Milan

今次旅程歐洲的落腳點是意大利米蘭,全因Cathay Pacific 有直航機由香港到米蘭。碰巧今日是我的生日,聽人說生日坐飛機可以由經濟客位升級到商務客位,於是我在 check-in 時即管試試,不過班機很滿,地勤人員只是禮貌地祝我生日快樂,願望卻未能實現。

我想起表妹說的一個笑話 - 有一次她和一大班她公司的客一起坐飛機,他們全都坐商務位,只她一人坐經濟位,他們便叫她問航空公司可否把她升級到商務位一起坐,還說因為他們一起 check in所以一定行,於是她便問櫃位職員可否 upgrade,那位職員笑著對她說「可以呀,如果你肯付錢的話」。

滑雪之行有四人,我和 Jenny,Miranda 一起乘 CX 航機凌晨由香港直飛到米蘭,在那兒會合乘坐另一航機的可可。早上7:40抵達米蘭國際機場。認領行李時發覺我那個全新的 Delsey 硬行李喼竟然給扔穿了一個洞!唯有去排隊辦手續,報失處只給了一份確認損毀的報告給我,一是親自到信中米蘭的地址去看看可以為我作什麼賠償,一是回港後再向國泰索償。我們只留在米蘭一天,明早便要去法國,那有時間搞行李,只好遲些再決定。


一出來接機大堂便看見機場巴士的櫃台,往 Central Train Station 的來回票是 €16。今晚住的 Starhotels Echo 就在火車站對面,非常方便。不過一下了巴士便立即有幾個人前來想幫我們推行李,當我們打開地圖找路時又有人說可以帶路,連行李推到去酒店要收 €5,好像在 Morocco 一樣,但這些人至少不算太煩,拒絕了便肯走開。

酒店外型時尚,職員服務也好,我們勞煩她替我們打電話到晚上想去的人氣餐廳訂位,她打了好幾次沒人接聽還繼續替我們嘗試,到了晚上還肯打我們的手電和我們 一再確認,只可惜餐廳滿座,要9:30 p.m. 過後才有位,所以最終也是去不成。


我們在酒店check in 後因為要等和乘搭另一間航空公司來米蘭的同伴可可會合,因此並沒有去遠的地方,只在火車站的 café 吃點東西,意大利隨便任何一間 café 的食物都非常美味。冬日米蘭天氣寒冷,今天只有2°C。


米蘭市有地鐵,交通方便,在地鐵站買票時又有一些貌似吉卜賽人站在售票機前硬要解釋幫忙我們如何買票,其實都是要收錢,雖然有點兒滋擾,至少他們現在提供服務而不是像以前一樣地去偷,但究竟有多少旅客會給他們錢就不知道了。有一對中國男女先問我們是從那裡來,我們說是香港後他們便送了兩張用剩的地鐵全日票給我們,因為他們要離開了。


首先去了一個星期六市集,不過並不如想像中賣各式各樣古董或特別的東西,反而像女人街,主要賣衫褲鞋襪,旁邊也有一個菜市場,所有蔬菜都十分新鮮,尤其有很多香港少見的如 fennel and artichoke,反而這一邊比較有趣。


《Last Supper》

今日行程的重點是去欣賞 Leonardo Da Vinci 畫的 《Last Supper》,預先在網上訂票,原價每張只售 €8漲價至 €23,雖然好貴,但沒辦法,不預先訂根本買不到票,而且有時段限制,參觀時間只有十五分鐘。《Last Supper》是 Santa Maria delle Grazie 這間修道院飯堂內的壁畫,達文西於1495年開始畫這幅壁畫直至1498年完成,但早至1517年壁畫已開始脫落,經過這麼多個世紀的修補,其實相信壁畫已沒有一處是單一出自他的原作手筆了。

參觀名畫要早十五分鐘抵達,在走廊等了一會,每個時段准許大約25人同時進入,有導賞員帶領,大概穿過了三個上了鎖閘門才進去,保安嚴密,禁止攝影。之後順便參觀了這間外觀特別的 Santa Maria delle Grazie。


之後我們慢慢逛街至 Duomo,可惜大教堂剛關了門,廣場上卻十分熱鬧。我們再沿著名店街閒逛。經過不少咖啡店和餅店,米蘭有一種像脆麻花似的甜品但上面是灑滿糖霜的,很受本地人歡迎,很多家庭煮婦都買,我們也買來試試看。


晚上到酒店附近一間地道餐廳吃米蘭菜,當中的 Risotto osso buco (燴牛膝飯) 是地道名菜,可是煮得太咸了,是否味道當真如此?另外試了 Carppacio Branzino,是像 sea bass 的白肉魚刺身,非常美味。