2/5 Quito Day 1

今天要離開古巴前往厄瓜多爾的首都基多 Quito,要經巴拿馬轉機。我們乘搭早上 6:20 出發的航班,所以叫民宿老闆訂了凌晨3:45 的士。我們以後這個時候街上應該是靜悄悄的,卻在一些酒吧或餐廳的門口仍然有不少人在聚集,今天星期二還是假期嗎?他們的夜生活似乎精彩。

我們還以為已經預了很早到機場,原來排隊 check in 的人龍很長,大家好像鬥早。離境大堂的冷氣很凍,但當日入境大堂卻沒有冷氣,悶熱感覺好像去了東南亞一樣。我們排隊 check in 也排了一小時,之後都差不多可以登機了。

Panama city 的機場和其他地方的沒什麼分別,有 wifi,感覺是一個先進文明的地方。 到了 Quito 機場已是中午了。我們預先請酒店訂了車來接。


Quito 是厄瓜多爾的首都,是厄瓜多爾第二大城市,僅次於 Guayaquil。Quito 位於海拔 2850m 亦是全世界最高的正式首都 official capital。我原以為玻利維亞的 La Paz (3640m) 是最高的,不過其實 La Paz 只是行政機關所在地,玻利維亞的 Sucre (2750m) 卻是憲法機構所在地,是正式首都。我和 Peter 幾年前去過玻利維亞,因為到玻利維亞之前已經在秘魯遊玩了,所以在 La Paz 和 Sucre 這兩個高原城市也很適應。今次飛機直接飛到了 Quito 這個高原城市,一落機感覺還好,未有高山反應。


我們會在 Quito 逗留兩天,但會住兩間酒店。今晚入住的一間叫 Hotel Veija Cuba,我們放低行李之後,便立刻出發去觀光。跟來接我們的司機商量好,原來他今天的工作已完,反正空閒,知道我們想租車觀光,非常樂意。

厄瓜多爾沒有自己的貨幣,這裡是用美金的,因此十分方便。


我們打算今天去遊赤道線,在城北二十多公里外,車程也要 45 分鐘。沿途經過有住宅區,卻又有沿著山崖壁上上落落比較狹窄的路,地貌很奇怪,很像玻利維亞的城市 La Paz。其實厄瓜多爾人的外貌也很像秘魯人,畢竟兩個是鄰國。 那裡有一個小型 shopping mall,我們去了一間意大利快餐店先吃了午餐。


Intinan Solar Museum

厄瓜多爾 Ecuador 是其中一個赤道國,而在赤道線上有一個大型的紀念碑,這裡叫做 Middle of the World。我們首先去了在隔鄰的 Intinan Solar Museum 參觀。這一間 museum 入口好像騙遊客的文化館,如果不是有旅遊書介紹,一定不會進去。

館內有會說英語的導賞員帶我們參觀。其實真正用 GPS 確認的赤道線就在這裡,和赤道線紀念碑相距了 240m。赤道線上因地球的磁力關係原來會擁有一些特質,導賞員做了一些示範。例如雞蛋可以豎立,只要找出重心點。這個考驗是有獎狀的,誰人成功豎立了雞蛋可得獎狀,Peter 和玲玲都當場做到了,因此也有獎狀。我之後練了幾次才懂得竅門。

倒水測試很有趣,不知是否真的,在赤道線時會直落不旋轉,在北半球逆時針轉,南半球順時針轉,她只是把水盤搬離開線上兩呎也有如此效果,有人說轉的方向跟倒水的手勢有關。其實這個玩意兒在無線播的「世界零距離」中方東昇也介紹過,印象也很深刻。

還有一些關於赤道線的冷知識很有趣 – 原來位處在這條線上的國家是不會刮颱風的。在 equinoxes 分點的日子站立於赤道線上,正午時會有兩三分鐘沒有影子,而日規上兩邊都是影子,沒有了線。 在赤道線上閉目伸開雙手行直線會很困難,因為磁力對沖會擾亂內耳的平衡感。

講解完這些冷知識後,原來介紹朱古力豆。一直以為全世界最早使用朱古力豆的地方是 Mexico,原來竟是 Ecuador。導賞員說 Ecuador 有全世界最好品質的朱古力豆,不過一直只是出口,連瑞士等國家都是從 Ecuador 入口原材料。瑞士人發明了製作朱古力的技術,而厄瓜多爾人本來不懂。不過現在已開始有自己的牌子,正在積極拓展。她說即使是同樣的原材料,這裡的優勝之處就是夠新鮮。不過做朱古力還要牛奶,這裡的奶夠美味嗎?

新鮮 Cacao 果子原來像個木瓜一樣,果核是一粒粒的比石榴大,白色的,生吃起來有少少酸味,一點也不像會變成朱古力。把果實發酵,放在盤子上在太陽下烤乾,便能磨出油而變成 cacao  paste。把這朱古力泥烘烤便能分隔油脂和可可粉。烤的盤子只要不用鐵器就可以了,因為鐵傳熱太快,會把泥燒焦。這種油脂就是白朱古力,所以白朱古力其實一點朱古力都沒有,只是副產品,而且很肥也沒有什麼益處。反而黑朱古力就健康得多。 這裡也有少量朱古力出售,因為價錢很平,所以我們也買了些試試。


Middle of the World

之後我們去了隔鄰的赤道線紀念碑,要收費才能近距離參觀。不過門票有幾種,原來裡面有一些展館。入場費 $3.5 起,上塔頂要 $7,我們買了最平的票。這個紀念碑和真正 GPS 量度的赤道線的距離相差了240m,因為以前的科技不夠準確。 兩旁有一些商店售賣紀念品及朱古力,難怪司機說可以在這裡 shopping。

既然到了當然要做兩隻腳橫跨南北半球映相這個指定動作了。有一班講法文的外國人就玩得十分起勁,拍片拍照大合照個人照二人合映數人合映南向北北向南一排過一直線跳高跳遠不夠高不夠遠重拍又重拍……….什麼都有,我們本來站在他們面前耐心地等,不過光陰似箭日月如梭,太陽也快下山了,我們實在無法再等,希望趁還有一線陽光映幾張相啫?唯有請他們讓我們先拍,之後他們再玩個夠,總算他們也肯讓。要說明一點,他們其實不是後生仔,加埋有幾百歲,映相可以如此興奮都幾神奇。


舊城區

之後我們叫司機車去舊城區,原本打算在城中吃晚餐。Quito 的舊城區地方也很大,兩旁街道的建築物都只有兩層高,全都相連著一排過,一條條縱橫的街道設計很整齊,跟一般舊城區的彎彎曲曲很不同。沿途看到很多教堂。地勢有高有低,斜路很多。這個地方的感覺有點像玻利維亞的城市 Sucre。

我們到的時候只不過晚上七點,可是所有店舖都已關了門並落閘,而且街上只見有地道人行走,卻不見遊客。街上有很多警察,不是一大班聚集,而是每隔幾條街都會看到幾個在巡邏,怪不得聽說舊城區內的治安不好。

我們順便上了 El Panecillo 山看夜景。這個山是 Quito 舊城區的地標之一,因為山上有一個用鋁片打造的聖母像 La virgin de Quito,建於 1975。聖像很大,所以很遠已經看到,晚上亮了燈非常耀目。她是全世界唯一有天使般翅膀的聖母像,腳下踏著一條隻用鐵鍊鎖著的蛇,下面是地球。

山上只有幾個遊客,其實沿斜路上來的時候間中也看到一、兩個遊客步行而上,四周很靜,司機一直說很危險,因為這裡的治安很差,搶劫頻繁。我們差不多要離開山上的時候,看見司機在跟另外兩個遊客交談,後來剛好有一輛的士上來,司機看著那兩個遊客上車。他回來說沒有叫的士的遊客實在太傻了,因為這裡太危險,不可能走路下去。看來在 Quito 要打醒精神,跟在古巴輕鬆的心情是兩樣。


司機很好人,極力勸喻我們返回酒店附近吃晚餐,那裡較安全,最好不要留在舊城區。我們於是便返回去。在酒店附近有一間 Lonely Planet 介紹的餐廳吃地道菜,怎知去到變了一個地盤。我們便在附近隨便揀,因為也很夜了,結果去了吃燒肋骨。