5/5 Diving with Aggressor

Galapagos 群島位處太平洋中間,又在三個大海流的交匯處,因此水溫較低,水流很大,而且海水養份充足,海洋生物特別多,尤其是雙髻鯊 hammerhead sharks,魔鬼魚 manta rays,dolphins,翻車魚 mola mola 等很大的動物,鯨鯊 whale shark 季節由六月至十一月,我們應該是早了一點。所以這裡是全世界潛水最正的地方,是朝聖地點。

厄瓜多爾政府在1998年已經將這裡的海底一大部份劃作海洋保護區,在各個島嶼的近岸地區的海面都插上顏色旗幟標示那裡可以捕魚,那裡只能做科學研究,及那裡可以潛水。2016年三月更宣佈增加保護區面積,將最遠的兩個小島 Darwin and Wolf 附近相當於比利時那麼大的海域劃作為禁止捕魚地區,盡力保護現有的鯊魚數量和品種。只有住liveaboard 才可以到這兩個島潛水,而 Galapagos 的 diving liveaboard 經營規管很嚴格,只有幾個選擇,要預早訂位及夾時間,尤其我們打算搭另一隻船作多一星期的岸上觀光,所以我們最終揀了 Aggressor。


Aggressor 一星期的潛水行程總共包 20 dives,基本上每天四個,每個一小時,相對起其他我們去過的 liveaboard 時間較長,其中有一次上島遊。

第一天正式潛水,所以早上的 dive briefing 最重要,因為有很多安全資訊。船上分派給了我們每人求生三寶,已經綁了在我們的 BC 上,dive master 就向我們講解如何使用。求生三寶包括好像三折棍(其實是多折棍)的超長象拔,在水面非常大聲的 dive alert 哨子(我們自己已經有一個),和會發出訊號的求生訊號捧,一至兩公里範圍內感應得到。DM 說以前曾經用過一次,有幾個日本人團友為追鯨鯊走失了,結果靠著這件法寶在上水後一小時內找到他們,算他們好彩!

Aggressor 的帶隊方式比較奇怪,全部 15人雖然分兩隻橡皮艇 dingy,卻同一時間碌落水,他們強調因水面及水中都大流,所以落水時間必須要一致,然後立刻下潛。DM 帶頭,Ruben 殿後,避免分開兩隊,有人看到有趣動物而有人又會看不到。

話雖如此,結果發覺這是超差的安排。15人實在太多人,流又大,水又不清,根本不知大家去了那裡。兩個 guides 各人都帶了一支 GoPro,他們自己也忙於拍片,對團友們的去向不太專心。

另外,團友 Dona 媽媽其實總共才做了 50 dives,技術麻麻,在這種水底情況下比較需要人照顧,而 Ruben 無可避免地變成了照顧她的私人導遊一樣,其他團友就有些自生自滅的感覺。 我們幾個習慣了一起潛水的 buddy system 還覺得尚可,好像 Kate 這類新手又沒有 buddy 的就說好像被遺棄了”abandoned”一樣。對比起來,我們以前去 Socorro 那次六人跟一個 guide 的安排好得多,個 guide 又不會拍片搞下欄或秘撈,可以專心。

上水情況也很惡劣。本身浪大,dingy 有一把梯但船夫都盡量不想用 (除了只給媽媽用因為她比較需要),我們所有人脫掉 BC 鉛帶後都要像海狗一像爬上去,其實船夫肯拉一把的話也沒什麼問題,不過兩隻 dingy 其中一隻船身的繩很短,我們在水面時把手伸盡也未必抓得到,而這一條短繩 dingy 的肥船夫又超級懶,很多時拉不到我而竟然要其他人幫忙才把我拉上去。我試過很多次在等待上水時都因而喝了好幾口咸水,所以後來我們上水時一看見是這個肥懶鬼都寧願游去遠一點的 dingy,好船夫叫 Alex,態度和肥懶鬼有180° 分別,他不也是一下子就把我拉上船了嗎?我們也向 DM 投訴過肥懶鬼,沒什麼改善。


Batholomew Island

第一天的下午上 Batholomew 島觀光,因為這個島的尖石柱和海灣風景是 Galapagos 群島的地標。我們坐 dingy 靠岸,一上碼頭已經給一隻睡覺中的海獅擋著去路,牠很介意有人在身邊走過,所以我們才上了數人之後牠便避到海裡去。

這個島地形很平坦,由碼頭直上到島的最高處只有 365 級樓梯,全都鋪設了木板,兩旁有繩圍著,中間有幾個平台間斷。遊客只可以在這條指定的遊步道之內行走,任何地方也不可以踏出去,而且上岸時一定要跟隨導遊,DM 原來就是一個領有牌的導遊。

這個島是群島之中最乾旱最少降雨量的,地上都是一片紅色的火山沙堆成的沙漠,只有草和矮木。

這裡很多生物原來都叫 Galapagos 乜乜物物,例如 Galapagos lizard,Galapagos snake,這兩種爬蟲在這個島上都看見了。原來在海底也是,Galapagos puffer fish, Galapagos shark,而 Galapagos shark 出沒的範圍很遠,即使在 Mexico 發現的也叫Galapagos shark,我們在 Socorro 時就看見過。

我們在這個島上的觀光期間雖然只有半小時,已經碰到了另外兩隻觀光船的遊客,他們看來年紀都比較大。原來 Batholomew 島上每天只准 300人上島,上下午各 150。


之後沒有潛水,只做浮潛。沙灘上看到兩隻企鵝,這些當然是叫做 Galapagos penguins 了,身形很細小,在赤道有企鵝生存是一件很神奇的事,都因為這裡的水夠凍及夠多食物。石上有幾隻海獅在躺著,無論我們如何拍手囂叫吸引牠們注意而希望牠們會下水玩,牠們也不為所動,反而我們變成了逗海獅高興的人類,都幾好笑。

在石上也第一次看到一隻藍腳鰹鳥  blue footed booby,這一種海鳥也是 Galapagos 獨有,最吸引人的正是一對非常漂亮的粉藍色的鴨腳。

由水面向下望,反而看到一隻斑點鷹虹 spotted eagle ray。很多年沒有看過 eagle ray 了,牠們的斑點實在太美麗。團友們都說浮潛體驗比潛水看的更好更多,希望餘下來的幾天會更精彩吧!