10/5 Santiago Island - Santa Cruz

潛水旅程最後一天的早上做最後的一個潛,DM 說這裡有很大機會看得到 eagle ray,大家等了好一會,結果沒看到。整個星期以來第一次在水裡碰到另一隻潛水船的人,之前雖然見過那隻 Humbolt 在附近,不過大家都沒有遇上。

這裡海底的地形很有趣,岩石層是一排一排打斜地排列著,每一層都好像一格格的住了不同的魚,日光日白這些魚都躺在石隙之中睡覺,或整理屋企,或與隣居在搶地盤爭爭吵吵,我覺得好像在看公仔箱一樣非常有趣。


全個 trip 總共有20 個 dives,Aggressor 會頒發一個叫 Iron diver 的紀念獎牌給能夠做足所有 dives 的客人,因為在這麼具挑戰性的水域裡做足一日四個潛真的不容易,而在團友之中也有好幾個得到這個獎,是潛水中的鐵人。

最後一日 DM 已剪輯好整個旅程的 Trip video 可以給我們購買作紀念,這些都是他們的下欄,怪不得拍攝盡心盡力,但我覺得影響了帶隊質素不太滿意。

其實除了潛水安排及一隻 dingy 船夫超懶之外,Aggressor 各方面的服務都十分好,房間又大,shower 勁正,room service 也非常周全,每一次出去潛完之後都執拾整齊乾淨,毛巾還會鋪成不同花款,原來功勞都是一手一腳包辦餐廳服務的冬叔兼任。

這位員工名叫 Winter,我們因而暱稱他為冬叔。他不大有笑容,樣子甚至有少少惡,工作態度及效率都非常有港式茶餐廳 feel,最鍾意收碟,我們明白了他的性格之後便好好配合,一吃完了立刻讓他收碟,因此他的笑容也多了。原來冬叔兼做執房,他鋪的毛巾有公仔形狀的,非常有心思。其實冬叔人很和善,只是不懂英語,不能溝通。

Aggressor 的所有餐都是自助的,除了早餐兼有另叫的 cooked breakfast。飲品包括酒和汽水。食物水準 OK,相比起來 Socorro 那一次的旅程當然美味精緻得多了。

船頭有一個暖水 jacuzzi,我們潛完之後都喜歡擠在一塊兒吹吹水暖暖身,小小按摩池竟然可以容納六、七個人!

今次的 dive trip 最令我覺得興奮的是在 Wolf Island 時看到數之不盡的 hammerheads,單是這個印象已經不枉此行了。即使 Aggressor 的潛水安排令我覺得不太滿意,但只要有一、兩個勁正的 dive,好像其他什麼也可以忘記,什麼都可以無所謂了,而最重要的就是大家安安全全。


Puerto Ayora

下午船已回到港口 Puerto Ayora 泊岸,今晚會在這裡過夜。我們上岸去最後一個觀光目的地,就是到 Santa Cruz 這個島中部高地一個私人牧場 Rancho Primicias 去看巨龜。

車程大約半小時。牧場附近有一些叫 lava tunnels 的隧道,由於火山爆發時流出的熔岩表裡溫度有異,外層冷凍後硬化了但裡面仍在流通,待熔岩流走之後便形成了這些 lava tunnels,有些很大很長,有些很短,遍佈這些島嶼上四周。這裡的一個也大得可以在裡面行走,很有趣。

車在轉入牧場開始我們便陸續在路邊遇上這些 Galapagos giant tortoises了。這裡的龜其實是野生而不是牧場養的,但牧場也歡迎遊人去看。牠們很大隻也行得很慢。

我們到了牧場之後可以在一個棚裡換上長靴,因為草地上有很多火蟻,換了比較安全。

Dive master 充當導遊,介紹巨龜的生態資料,原來這些動物三歲之後便再沒有天敵,唯一令牠們瀕臨滅絕的是人類,無論是直接或間接造成,這其實一點也不稀奇。

(摘自維基百科)
加拉巴哥象龜是現存體型最大的陸龜之一。為厄瓜多加拉巴哥群島特有。成年象龜身長1.5 米(4.9呎),平均體重達到 175 公斤,最高紀錄為 400公斤(880磅),在爬蟲類中列第 13 位。野外壽命超過100年。


由於加拉巴哥群島中不同島上的生態環境有明顯的差異,故不同亞種的象龜形態都不同。在濕潤的高地島,象龜更大,有半球形的殼和短脖子,在乾燥的低地島,象龜更小,有馬鞍形的殼和長脖子。這啟發出達爾文對「進化論」的思考。

加拉巴哥象龜只分布於南美洲加拉巴哥群島的 9 個小島上。原有 15 個亞種,現在僅10 個亞種還有野外存活的個體,第十一個亞種只剩一隻名為「孤獨喬治」 “Lonesome George” 的雄龜,於 2012年6月死亡。20 世紀初開始的動物保護活動使象龜現有的數量回復到 1.9萬隻。在國際自然保護聯盟名錄中屬於易危物種。加拉巴哥象龜是草食動物,食物包括仙人掌、草、樹葉、苔蘚和漿果等。

在達爾文初到加拉巴哥群島時,加拉巴哥象龜的數量大約有 25 萬隻,現在卻只剩下1萬9千隻。數量劇降的最主要原因是 18 至19 世紀的捕鯨者及海盜經常捕捉象龜作為在船上的糧食。


我們回到 town 後便自由活動,團友們都趁機購物,我們明天有一整天逛,所以並不急於做什麼。這個地方很細小,所以只是慢慢看,找一間心水餐廳吃晚飯。


吃完晚飯回到碼頭坐艇仔返上船,有幾條海獅霸佔著碼頭上的長櫈在睡覺。很多旅客悄悄地走在牠們身旁拍照,也許太擾人清夢,有一隻脾氣非常暴躁,稍為走近一點便擰過頭來兇人。雖然島上有一條 “Two metres Rule”,即是與野生動物要保持 2 米的距離,不過大部份人都很興奮,會越行越近。