Day 7 高千穗 – 黑川溫泉

昨晚入住延岡的酒店有點殘舊,而且房間不幸地有煙味,除此之外其實也算乾淨,什麼也一應俱存。意想不到是今早的早餐水準卻很高,有和式洋式任由選擇,兩款都好味,除了洋式的忌廉粟米湯牛油味太濃之外。而且另外還有溫泉蛋及咖啡,都很不錯。


由延岡去高千穗峽車程要一小時。遊人很多,泊車後沿著遊步道前往觀賞峽谷及瀑布。由於水流不斷沖刷,有些位置石塊被困著在石隙中打轉磨成了圓滑的裂口 chasm。

五賴川的河水一直向前流沖刷出一個峽谷,雖然不算高,只有80至100米,但因為很窄,兩旁樹木長得茂密,河水碧綠清幽,川流上可以泛舟,峽谷一端的真名井滝是日本滝的百選之一,瀑布本身並不壯觀,但環境深幽,尤其像今天當陽光絲絲灑落在川流上,實在很有世外桃源的感覺。

高千穗峽的兩岸都有很多楓樹,這裡是賞紅葉的勝地,看看網上的照片便知道有多美了。不過划艇的遊人越來越多,聽著船隻間互相碰撞的聲音在峽谷中引起回響,難免有點搞笑。


划艇的起步點有一間淡水魚水族館,不過要收入場費,沒有看。附近的休戲地方有一個水池,池中有很多很大條錦鯉,也有一些叫做蝶鮫的魚,外型像鯊魚及尋龍混合體,樣子像史前生物,每條也有兩呎多長,不知那個淡水魚水族館內會珍藏那些更有趣的物種呢?

凡有景點處必有商店,日本人很懂得包裝地道物產,所有都是地道名物,而且很區域性,錯過了去到其他地方便買不到,令到本土出產變得矜貴,也可大大促進本土經濟,所以我每遇到手信店都會走入去逛一遍,這裡仍在宮崎縣,當然出產地道名物即食炭火燒雞粒,包裝細心得還附上一枝牙籤,並有圖畫提示小心打開封口時避免給牙籤剌傷,其實有時是否把使用者看得太白痴呢?


在這麼優美的環境裡竟然有一間賣流水麵的店舖,有的座位前有兩條竹子,也有些座位前是一個透明的膠圓桶,500円一人前的流しそうめん從未嚐過,當然一定要試試。

我們每人有一個盛著麵汁灑上細蔥花的小杯,店員會在店內竹的末端的食事亭內和我點頭,然後每次放兩撮麵,待我們吃完了才再回來放,一人份量分了五次放。

筷子夾不住而隨水流走的麵原來都跌落盛在筲箕內,放完麵後便給我們送回,一點也沒有呃秤。但如果很多人坐在一起吃會怎麼分呢?

除了好玩之外,麵質非常幼滑,而且因為流水冰凍,所以十分清涼,在這麼炎熱的日子實在消暑。店裡就有一張舊照片映著以前的人一字排開齊齊在竹子前吃流水麵的情況。


阿蘇牛

穿過高千穗,便離開宮崎縣而再度回到熊本縣了。來到阿蘇市,先去找一間叫 「田子山」 的燒肉店吃阿蘇牛肉。旅遊書介紹說下午三時後一定要預約,我們還以為一定人氣很旺。根據 GPS 去了一間座落在稻田中像農舍一樣毫不起眼的屋,推門入內一個人也沒有,還以前關了門,原來是營業中,之後的確還有食客來幫襯。

因為不很肚餓,所以兩人只叫了一客燒阿蘇牛定食3,150円,原來是牛腿部位的肉,叫カルビ karubi, 牛肉味道不錯,但肉質有點韌。當然日本人很均真,一定是一分錢一分貨,也許吃貴一點的會更好也說不定,不過原來最適合燒肉的部位除牛舌外便是カルビ。我卻覺得燒起來更好味的是薯仔,為什麼這兒的薯仔不是名物呢?


阿蘇山中岳

阿蘇山的中岳是活火山口,標高1,592米,是人氣觀光點,沿著車路上山時兩旁都是牧場草地,有黃牛和馬,反而看不到乳牛。

中間經過草千里平原,這裡可以騎馬,有很多人包括小朋友在玩。登上阿蘇山中岳也可以乘纜車,不過其實路線很平,高低相距只有108米,好像向前爬行一樣,風景並不特別。

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中岳的活火山口面積很大,邊緣口徑達到四公里,中間一直冒著白煙,帶有一點硫磺味,火山口底部是一個藍綠色的湖,旁邊的石塊黃黃白白的都是火山物質。

山頂上建有多個避難壕,以防避噴發出來的石塊和熔岩。遊客勁多,除了本地的,也有韓國團、台灣人和大陸人,不停地在景點名牌前面擾攘拍照,我不明白為什麼拍照一定得站在大大個牌前面呢?好像是映景點名牌而不是映風景,拍到了牌又拍不到火山口那又算是什麼紀念照呢?果然,離開了名牌的範圍已經不再人迫了,沿著遊步道可以觀看到其他已不再活躍的火山口,都只留下死灰一片。


米塚

由山頂下來不遠處可以看見一座名為「米塚」的翠綠色的火山丘,這個小山丘的山頂凹了下去,相傳古時經歷大飢荒,阿蘇的神把米堆成一個山,在頂上抓了一把救濟窮人,變成了現今的形狀。米塚的樣子跟在冰島 Myvatn 看的 pseudocraters 很相似,不過那些土地乾癟貧瘠,這個比較圓潤,可愛得多了。

臨走前還欣賞了咸蛋黃般美的日落,可惜日落得太快,找到可停車的地方兼換完鏡頭之後才只能捕捉到最後的一刻,時間不會等人的。

之後出發到今晚的住處,黑川溫泉。


黑川溫泉

いこい旅館 (Ikoi) 位於黑川溫泉的溫泉街內,我們到達時已經天黑,路有點難找,溫泉街上眾多旅館都沿著河的兩岸而建,街道非常狹窄,根本不能想像原來也可行車的,真慶幸我們租了這麼細小的車。除了旅館,溫泉街上還有一些商店及咖啡店,很多一早到來的住客已經換了日式浴衣木屐出來四處遊玩了。

旅館是舊式建築物模樣,只有兩層高,入口處有樹木山水設計幽雅,門外一旁有一個房間放了一個日本的掛爐,可以坐著傾談,爐房旁邊是一個足湯。


房間是日式十疊,一般大小。這裡所有房間都用名字而不是號數,我們住的房間叫「ひまわり」 (himawari) 向日葵,是日本常見的名字。這間旅館地方細小竟然有十三個風呂,包括了好幾個露天風呂。

旅館門前有溫泉水溢出浸熟溫泉蛋,非常有風味。


晚餐是豐富的會席料理。熊本出名吃馬肉刺身,我們在外沒有特別去找,在這兒卻吃到了,有三種不同的刺身,也許是不同部位,有一種滿佈雪花紋的大概是霜降馬刺吧,另有一種有半塊都是脂肪,第三種則略瘦。我覺得味道有點像生牛肉,不過也如牛肉一樣較韌,咀嚼了很久,也好味,不過 Peter 並不特別欣賞。另外要一讚的是前菜,鬼燈蕃茄非常甜,極好味,又有炸無花果也相當特別。

旁邊坐了一家七口的台灣人,都不是說國語而是鄉下話,在九州一直都碰到很多台灣人自由行,也有極多韓國人,也許這兩地離開九州都很近,來遊玩挺方便。


這裡的露天風呂有些是混浴的,探頭進內看一下,清一色都是坦蕩蕩的男子,那會有女子走入內呢!不過日本旅館的風呂男女時間會交替,所以可以明天再去這些風呂。十三個風呂只可選擇。浸完風呂回到房裡發覺在雪柜裡原來又預備了兩個甜品,是紅豆沙湯圓,稍甜,但很冰凍,因而減甜兩分剛剛好。