Hot air balloon at Methven

Methven 是離 Christchurch 大約一小時車程的地方,四處都是平坦的農地,實在適合玩熱氣球。這裏既非旅遊景點,我們當然不懂得找,其實我們原本想在 Queenstown 玩的,怎知那裏滿額,tourist office 的人介紹我們到 Methven 玩,於是便預約了。雖然前一晚已抵達 Methven (towncentre 就只有幾條街那麼大),但因為下雨,天氣不穩,Aoraki Balloon 的聯絡人說要半夜再 confirm,結果5:00 a.m.才可以肯定出發。

我們到 Aoraki 位於 towncentre 的 office 填好活動表格及付款後,便和其他參加者分乘幾架小巴到出發地 – 十分鐘車程的一塊農田上。今日原來是 Methven 的熱氣球盛會,附近的熱氣球會都一起參與,一共會有15隻氣球升空呢!當地的電視台也前來採訪,這麼多的氣球同一時間在草地上準備,十分熱閙。我們的 pilot 是 Bruce,他是今次活動的籌劃人,而我們乘的熱氣球又是領隊,所以待會兒會升到 7,500 呎高空,比一般的 5,000 呎要高。Bruce 又教我們做降落時著陸的動作。我們四週映相,幸好出發前他們派發了鞋套,因為農地上滿佈牛羊放下的地雷,防不勝防。


終於升空了!熱氣球的籃不算大,Bruce 佔中間一格,其餘的四個角每格載兩至三個大人,還要 Bruce 指定誰站那格,因為要平衡重量。想不到原來這麼擠迫的呢!


不過天公造美,晴空萬里,遠處的雪山羣如 Mt. Cook, Mt. Tasmen 及 Mt. Hutt 的180 度大靚景都飽覽無遺。當我們升到頗高的時候,突然看見一隻降傘從其中一個熱氣球內跳了出來,底下還噴著粉紅色的煙,隨著降傘的飛舞而劃出一條彩帶,原來在新西蘭這是第一次有人從熱氣球跳傘呢!

在空中感覺十分舒服,氣温不算冷,除了間中加熱時燒火的巨響之外,四週寧靜得令人難以置信,當我們慢慢降到低處時,每次加熱隆隆作響,草地上的牛羊鹿羣都會嚇得四處奔跑,好像在看非洲動物大遷徙呢!


More photos of Methven