Day 10 Underworld Rafting (near Westport)

一早到了 Westport 以南的 Charleston,我們參加了 Norwest Adventures搞的 Underworld Rafting。這個活動的賣點是既可以探索鐘乳石洞又可以玩激流,一舉兩得。我們當天才知道原來更加老少咸宜,因為同團的還有兩位小朋友,因此完全無壓力。領隊 Jeff 很友善,十分熱情,樣子很像年青的 Michael Crawford。我們各自揀選及整理好自己的裝備,包括一套潛水吊帶褲和外衣,鞋,手套,救生衣,安全帽和頭燈。那雙手套很搞笑,形狀像隻超大的鴨掌,原來保護手掌之餘還可在水中作划艇用。

 

我們乘一列小火車約十分鐘,經過一些峽谷,Jeff 說這兒是電視劇 ”The Lost World” 的拍攝場地之一。(我後來在網上查看這套劇集的資料,故事根據 1912 年 Sir Arthur Conan Doyle 的同名小說改編,講述 Professor Challenger 在南美原始森林遇到史前動物及猿人的探險經歷,由 2002 年至 2004 年共播出三季,大部份場景取自澳洲和新西蘭)。這兒的風景又真的很有原始美。

下了小火車後,我們各自找一處僻靜地方換衫(都話大自然地方咯,當然沒有更衣室啦!),然後每人拿著一個像大車胎一像的巨型膠水泡,再陡步走一段山路,便進入了 Metro Cave,這是附近地區發掘出來最大的洞宂羣。據說他們公司申請了專營權獨家開發這裏的生態旅遊業,所以並沒有其他遊人,小組導遊讓他們可以向遊人詳細講解生態環境及地理地質各方面的知識,以及環保及眼看手勿動的重要性。

洞內漆黑一片,靠的只是頭燈照明,大部份通道都很陝窄,但空氣卻十分清凉,我們要單行俯首前行,偶爾有些地方稍為寬敞,Jeff 便會停下來講解。他還帶了一個數碼相機(附加防水外殼),不時替我們拍照。他帶我們看 stalagmite (石筍,由下而上生長的) 和 stalactite (鐘乳石,由上而下生長的),沿途千叮萬囑我們別摸到這些石上,因為手上的油脂或其他有機物會污染這些石的表面而令它們變黑,更甚的破壞就是可能令其折斷。

我們越是深入洞裏,便越要向下走,有些陡斜的地方還要手腳並用,而且水聲開始由滴答滴答而變成潺潺流水。開始見到零星的螢火蟲散佈在洞頂,Jeff 講解牠們如何吊一條幼絲下來捕捉由外面飛進來的小昆蟲覓食,我們還是第一次知道,在燈光下真的看到一條條微微反著銀光的絲呢!

再向下走一會兒便踏進水道裏,行到及膝的深度時,Jeff 便叫我們各自坐在自己的膠水泡上,背向出口,雙腳繞到前面的人讓他用雙手扣著,同時自己雙手亦扣著身後的人的雙腿,如此排成單行,仰卧在水泡上浮著,Jeff 則在人龍前拉我們出來。這個方法很原始也好笑,不過當大家都熄了燈,靜靜地仰卧著看天花板的時候,洞頂發着幽幽藍光的螢火蟲,驟然變得像銀河星宿一樣多不勝數而且奇妙無比!

看著眼前疑幻似真的「星空」在慢慢流動(其實因為自己沿著水道向外浮),那一刻的感覺卻是實在又永恆的。即使沒有人欣賞,這些小生命自千千萬萬年以來便是在這個黑暗的天地裏生存、繁殖,自顧自的發光發亮,毫無造作地美麗下去,我們為這美得令人屏氣凝神的大自然奇景驚嘆之餘,更害怕這個脆弱的生態環境會遭到破壞。我們現在可以參觀的地方只是整個洞宂羣很小的一部份,希望大家可以努力保護自然環境,畢竟所剩下未受人類污染的世外桃源實在不多了。

由漆黑的洞宂出來再見日光的一刻,不知怎的竟有點恍如隔世,翠綠的森林和山巒水秀,的確很有「失落的世界」之感。


 

之後沿河漂流,玩些比較小兒科的急流 rafting,縱使刺激指數相當低,但仍然很好笑也很好玩!回到店舖後老闆還很快手便給我們每人印製好兩張紀念照片,其餘在旅途中 Jeff 替我們拍的相都會稍後放在他們公司的網頁讓我們自行下載,不另收費,服務水準十分高呢!這個活動我絕對誠意推介。