Day 7 Calafate

今天要離開 Buenos Aires 去南部的 Patagonia,內陸機時間是 13:25,所以趁上午少少時間再去五月廣場的大教堂參觀。

這間 Cathedral 是現任教宗阿根廷藉的方濟各 Pope Francis 原來的主教座堂,自從他成為教宗之後,這裡更加成了旅遊觀光熱點,連內裡紀念品部都有教宗肖像的東西出售,以及奉獻用的白蠟燭也有他的肖像。

雖然阿根廷是天主教國家,其實只有5% 的人會恆常去教堂,自從 Pope Francis 出任之後也多了人去教堂呢!


Buenos Aires 的機場跟許多機場一樣建在海邊,在客運大樓 check in 完後百無聊賴時可以欣賞一下窗外的海景。

Calafate 是阿根廷南部 Patagonia 山區一個旅遊小鎮,因為它隣近著名的冰川 Moreno Glacier,由 BA 飛去 Calafate 要三個半小時。Calafate 其實是這一區的一種原生植物的像藍莓似的果子,傳說只要吃過 calafate 的果實,此生必定會再回到這裡來,真是相當浪漫的一件事。

抵達當地後,隨即有車接送我們到入住的酒店 Hosteria La Estepa,這間酒店離開市中心 5km,市中心其實只有幾個街口,似乎有很多遊客店舖如服裝店、戶外用品、紀念品及餐廳,沿途也看見很多酒店及旅館。

La Estepa 只有24間客房,因為人少,服務很貼心,地方很舒服,有大廳和很多沙發,很有家的感覺,只是美中不足地客廳沒有免費茶水,不能隨時隨地嘆杯茶。我們習慣了長途旅行總要帶水煲,所以在自己房內一樣嘆世界。

房間有一隻大窗對著 Lake Argentina 的景色,外面只有9°C,進入了 Patagonia 地區立刻和夏季告別。Lake Argentina 是繼 Lake Titikaka 之後南美第二大的湖,這個湖的水都來自雪山和冰川,因此有冰雪獨有的那種 turquoise 藍色,像西藏的那些湖泊一樣的美麗。

這裡離開市中心太遠,要外出的唯一方法就是叫的士,每程要60 pesos(US$6)。酒店也有自家餐廳。我們今次旅行有很多地方都比較偏遠,為免餐餐外出,想有點選擇,也怕在 Buenos Aires 時可能治安不好夜晚會不想外出,所以帶備電熱水煲、電煮食煲及米、罐頭、咖哩、意粉等等,結果在 BA 每晚都出外吃,帶來的食物總要有銷路,今晚一於煮咖哩飯吃。


Day 8 Moreno glacier

今日去參觀 Moreno 冰川,這個一日團是 Audley 預早已替我們訂了的。早上7:30 有旅遊車來酒店接,因為一整天在外,而且冰川國家公園內沒有餐廳,所以我們昨晚已叫酒店替我們預備了另外收費的午餐盒帶去。

這個本地團由一間叫 Hielo y Aventura 的公司搞,一行有幾十人,坐滿一車來自不同國家的遊客,旅遊車到每一間酒店接載旅客,我們的酒店離開市中心最遠,所以我們差不多是最後上車。Moreno 冰川離開 Calafate 有 80km,因此車程也超過一小時。冰川國家公園入場費也是國民和外國人兩種收費,國民 80 pesos,我們215(US$21)。

我們坐了個多小時車到了一個碼頭,然後再坐二十分鐘船便抵達冰川口。Patagonia 有很多條冰川,這一大片冰原是全世界繼南極洲和格陵蘭 Greenland 之外第三大冰原,而 Moreno glacier 更是全世界唯一一條向前伸延而並非後退的冰川。

上岸後有一些枱櫈、洗手間和休息的地方,之後導遊們便把我們分成幾個十多人的小組,我們便沿著建好的遊步道前往冰川。因為冰川很近,望過去的景色相當壯觀,前面有湖水,後面有泥土色的山景,旁邊又有樹木,這個景觀很特別也很美麗,而且冰面很乾淨,透著晶瑩通透的藍色,這和其他地方看過的冰川又很不同。


我們今天參加的是一個 mini trekking tour,可以穿著冰爪在冰川上面步行體驗。上冰面之前有兩個棚,旁邊掛滿了冰爪,導遊們很細心幫我們每人穿上冰爪並牢牢縛緊,我記得多年前去 New Zealand 行 Fox Glacier 時就沒有這樣的服務,而且在 Fox Glacier 時出發行山路已經要穿著冰爪,這些東西穿在腳上行佈滿大石的山路根本就會滑倒,反而增加危險性,也很重,所以說New Zealand那間公司其實安排得很差。

每組十多人的小隊都有兩個導遊,一前一後地照顧著遊人在冰川上的行動,十分盡責。我們跟著領隊的步伐在冰上行走一個多小時,看看四周的風光及冰的變化。每個地方每次只可停留十多人,所以有很多小隊同時在冰面上不同地方行走,不會擠迫也避免意外。我前兩日才扭跛了右腳,現在紮實隻黃踵腳面對這個大考驗,每隻手各執一枝行山扙,小心翼翼地走每一步。最好笑是我和一個阿嬸互相禮讓爭行最後,可是她並不知道我的苦衷!

行完之後,導遊們預備了一個驚喜給我們,他們用冰錐把冰碎了放在預先準備好的玻璃杯裡,然後開了幾樽 whisky 倒了每人一小杯,還給我們朱古力,大家一起拿起杯來飲勝,是真正的 whisky on ice!我們平時並不喝 whisky,但是這一杯卻勁好味,不知道是否因為這些千萬年的冰裡沒有雜質,所以特別純正特別清甜呢!

回到遊步道仍然捨不得離開這個人間淨土。大家在碼頭附近的休息地點吃午餐,酒店預備的 lunch box 原來十分大盒而且豐富,每一盒都有一份很大的三文治,potato gratin, cheese cake 和蘋果,結果我們兩人只吃了一份,另一份留待明天。


下午回程時去了另一個叫 balcony 的景點,這裡是在冰川對面的山上,由大路旁一直建有遊步道斜向下行至接近冰川正面的地方,因此可以多角度觀賞冰川及看到全景,這個旅遊點設計得十分好,雖然給了我們一小時,原來一直往下走也行了不少路,返上來時也很趕。


整天最失敗是離開旅遊車之前沒檢查好座位,把帽和頸巾全都遺留了,後來打去公司也找不到,餘下旅程還要用,趕忙要買過。因為午餐盒有火腿芝士和芝士蛋糕,放在溫暖的房裡怕變壞,我們兩人吃一份午餐好像有點不好意思,沒有叫酒店放進冰箱,Peter用繩縛了吊在窗門外,非常搞笑,希望夜裡沒有動物叼走。

今晚煮意粉吃,美味的 spaghetti vongole!