Day 12 Torres del Paine National Park

早上6:30 便要出發過境去 210km 以外智利那邊的百內國家公園 Torres del Paine National Park,車程很長,總共要四個多小時。有車送我們及 Calafate 鎮上另外一些旅客一同到兩國邊境。入智利境像去澳洲或新西蘭一樣要申報所有食物,和我們同車的一家五口美國人把帶來準備露營時用的意粉罐頭等全放在一個大膠袋裡等候檢查,不過雖然表格上寫得嚴厲,事實上陸路檢查似乎並不太認真,海關都由他們帶去。我們沒有申報帶來的果仁和日式咖哩及意粉醬汁,給海關知道不得了。過境後智利那邊的酒店 Las Torres 派了車來接我們去,抵達酒店是中午時份。


百內是智利南部 Patagonia 地區的一個國家公園,主要由標高 2800m 的三個花崗岩石塔及四個大山圍繞著的冰川、河流及湖泊羣所組成的自然風景區,在它的西面有連綿的印第安山脈。百內公園景色一絕,被National Geographic 選為世界上第五位最美麗的地方,也是健行者的天堂,但因為處於非常近南極的地理位置,這裡的天氣十分惡劣又常常刮大風,一年中只有夏季十二月至二月最適宜旅遊。未去到百內國家公園的門口已經可以遠瞻那三個著名的花崗岩石塔了,風景真的非常吸引。

過了國家公園的正門是一條吊橋,現在是行人用的,旁邊另有一條車用的橋。Las Torres Hotel 是公園內最近門口的酒店,附近的住宿都是宿營或露營地方。

Las Torres 佔地很廣,房間是分別幾排連著兩層的建築物,中心點是大堂接待處及酒吧,餐廳在另一邊。背面靠著一個標高 2500m 叫 Monte Almirante Nieto 的大山,而三個石塔剛好給它遮住了。酒店前面是往返附近行山徑的「公路」,所以一早一晚都有很多行山人士經過。

Las Torres 的運作模式有點兒像 Club Med,尤其因為我們參加了All inclusive plan,所有餐和飲品(不包括酒)及所有活動的費用(小費除外)都已包括在內,亦即是我們其實已經全付了,而每晚7-9p.m. 都可報名參加明日的團。負責替人客報名的工作人員是一位法國男孩,有很迷人的笑容和豐富的幽默感,非常健談和開朗,他到世界各地一邊工作一邊遊歷,對來自不同國家的人都感到十分好奇,目前在這裡做了半年。


我們來之前已經預訂了兩個團,其中一個叫 Blue Lagoon (Laguna Azul) tour 原來今天下午已經可以出發,因此我們在酒吧餐廳吃點東西後便立刻出發。

每一個團都有一位導遊和司機,他們全都非常友善及熱情,我想肯待在國家公園內工作的人大抵都懷著一份熱愛大自然的心,而且更加想把美麗的風景介紹給來自世界各地的遊客,因此我們這裡遇到的每一位導遊(及司機)對這個地區的地理和生態都很有認識及樂於講解,我們很能感受到這些年青人的衝勁。

由酒店坐車不久便到達一個叫  Blue Lagoon 的潟湖,今天風非常大,我要用面巾把臉全封起來。導遊說風平浪靜的時候從這裡可以清楚看到三個石塔及它們的倒影,不過今天風大雲霧也大,石塔在雲霧中乍有還無,非常鬼魅。

原來在過去整個星期這裡都刮烈風,昨天風速竟然達到時速120km,和香港的超強颱風差不多,因此很多團都要取消,像昨天和今天的 Full Paine boat tour 也要取消。今天的風速是60km,天氣預報明天會稍微減弱。氣溫其實並不冷,有8-9°C,只是太大風,因此實際感覺只有3°C。我們明天也報了名去 Full Paine,希望可以成行吧!


之後去了看一個瀑布 Cascada Paine,雖然落差不高,水量卻很澎湃。


因為在國家公園內,所以沿途看到很多野生動物,南美鴕鳥 rhea (Spanish: nandu) 體型比起澳洲的 emu 要小得多,我們看到整個鴕鳥家族在奔跑,非常可愛。

狐狸好像都不怕人,只要我們站定了,牠們還會走近看看。

美麗的南美原駝 guanaco,這些仍然是南美的野生原生動物,沒有被人飼養而成為畜牧,去年我們到過 Peru 和 Bolivia 的高原都比較少見,原來 Patagonia 地區是牠們繁衍的地方。這裡看到的都成羣結隊,牠們比起駝羊 llama 細小輕巧和可愛,牠們唯一的天敵就是美洲獅 puma。

Andean condor安地斯兀鷲(禿鷹) 是南美被視為非常特別的一種鳥,牠們的體型巨大,遠遠在天空上飛過都看得出牠們很大隻,是瀕臨絕種的鳥類,並不常見,因此每次看到天上有 condor 導遊們都很興奮。


身在郊外很難知道是什麼日子,原來今天已經是聖誕前夕,酒店餐廳今晚需要預訂晚餐時間,Christmas Eve 晚餐是自助餐,我們後來發現其實每晚都是自助餐,只是主菜會有不同。Las Torres Hotel 什麼也是一流,唯獨主要餐廳的飲食卻不算出色,反而酒吧餐廳更好味,氣氛也更溫馨。