1999 年十月中東四國之旅

我們是在1999年十月底開始這次中東四國之旅,包括土以其的 Istanbul,以色列的 Jerusalem,約旦的 Petra,以及到紅海學潛水。旅程總共三星期,時間如此緊迫,只能重點觀光,實在走馬看花得很。第一站就是位於歐亞兩大陸中間土以其的 Istanbul。由於土以其當年八月發生過一次強度7.8級大地震,震央矩離 Istanbul 西南面不過80km,我們曾一度考慮放棄前住。不過後來知道 Istanbul 沒有甚麼影嚮,而且那一、兩年以色列的政局尚算穩定,難得有這麼一個好機會,我們決定還是要去。

Istanbul 位於歐亞兩大洲的城市

伊斯坦布爾 – 一個熟悉又陌生的名字,無論前身是古希臘的 Byzantium,羅馬帝國的 Constantinopole,又或是Ottoman Turkish Empire 的 Istanbul,這個地方帶著神秘的古文明世界遺留下來豐富的歷史,加上近代歐亞兩地文化的匯聚和衝擊,彌蓋著一層神秘的面紗。我們乘坐國泰航空,抵達 Istanbul 已是晚上。

Blue Mosque


舊城區地道小旅館

坐的士到達位於 Sultanahmet 的 Terrace Guest House。那時這間旅館還沒有網址,我們是參考 Lonely Planet 的介紹,然後透過 e-mail 預訂的。其實當時很依靠 Lonely Planet 去計劃行程及安排住宿。小小的旅館很富特色,牆上掛滿土以其地氈,我們的房間外有個露台,最吸引人的就是那天台 breakfast room 的迷人景緻 – 左邊是 Blue Mosque,右邊是 Santa Sophia,一百八十度全景,可以遠眺整個 Sultanahmet 的景色,旁邊還有黃色牆的 Four Seasons Hotel。

早餐十分豐富。可惜旅館當時的裝修比較舊,浴室的花洒基本上壞掉,房間也不怎麽乾淨,所以我們住了一晚也搬了。之後住的那間 Side Hotel (讀Sii-deh)很乾淨舒服,價錢更平宜,只是天台 breakfast room 的景觀及早餐的素質都稍遜。最近我在網上看到 Terrace Guest House 內部翻新了,但少了那種異國風情。

View from the Terrace Guest House

Chora Church

 

旅遊景點

我們參觀了 Tokapi Palace,Blue Mosque,Santa Sophia,地下水庫 Basilica Cistern,Chora church 和內裏保存得很好且刻劃細緻的壁畫及 mosaic,也遊覽熱閙的 Grand Bazaar,大得像個迷宮一樣。很多店舖賣地氈、布匹、手工藝品、首飾珠寶、香料等。

Inside Santa Sophia


Divan Yolu 大街

附近的主要大街 Divan Yolu 有很多商店、餐廳及旅行社,我們就在那兒參加了其中一間旅行社辦的 local tour 去 Cappodocia。在 Istanbul 看見最多的手工藝品是深藍色白色玻璃燒成的裝飾或首飾 – Turkish Evil Eye,名字雖然如此,其實代表好運,可以阻擋邪魔。

Divan Yolu 有一間專吃土以其薄餅的地方,這種餐館叫 pideci,食客們都靠著 cushions 和地氈席地而坐,餐館中間有個烤爐,幾個女人圍著爐忙碌地搓麵粉弄餅皮,再加上不同的饀料,放入烤爐中。這些薄餅即叫即造,十分美味。這裏有點像café,因為那些薄餅像 snack 一樣並不特別飽肚,人們都喜歡一邊喝茶一邊高談闊論。土以其人特別喜歡喝茶,濃濃的茶加糖不加奶,用玻璃杯盛載,又或者喝蘋果茶,甜甜的很不錯。這兒也有很多專門吸水煙的地方,可租一枝水煙槍慢慢嘆,和朋友聊天。像很多中東地方一樣,這兒的街上只見男人,不多見女人。

在 Divan Yolu 沿途都有電車站,可乘電車前住碼頭乘搭渡輪遊覽 Bosphorus strait。沿岸有很多清真寺及歐洲式古堡,對比感覺強烈。Bosphorus 的西岸其實仍很富歐陸色彩,很多小街的建築和餐廳都很歐化。

Tokapi Palace


友善的土耳其人

這裏的人信奉伊斯蘭教,結婚生子是必然的,男人可以有四個妻子,因此見到遊客也會很直接的問這些問題:你有多少個妻子?多少兒女?為甚麼沒有?未結婚?為甚麼不結婚?總之很好奇,不過其實很友善。我們每天回酒店時都要經過一間地氈店,店主每天都問我們要不要入內看看,我們每次都禮貌地拒絕了,如是者過了數天,大家好像變了街坊一樣,他其實知道我們不會買地氈的,不過仍然會問,我們仍然說” may be later!”,大家相視而笑。

Inside Blue Mosque


記很去 Cappadocia 那天我們要一大清早在酒店門外等車到機場,那時實在太早了,天才剛亮,還沒吃早餐,我們看見一個人推著一架載滿新鮮出爐的麵包的木頭車挨家挨户的送麵包,不知是否我們的眼神太祈朌或是微寒的秋意打動了那個男人,他拋了一條麵包給我們,然後友善的笑了。這個麵包很好味,暖在心窩。


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